租客免佣?六個在英國租屋秘訣 助你展開移民新生活

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自從英國公布關於香港人利用BNO申請移居英國的新安排以後,很多人對移民英國都大感興趣。但當中不少人對英國其實也認識不深,一股腦兒過去展開新生活時,住的問題當然先靠租屋解決。原來英國的租屋生態和對租客的保障與香港大大不同,記緊留意以下六點,為自己在英國的新生活展開一個好開始!

 

  1. 在英國租客免佣

跟香港的安排不同,在英國,佣金是全數由業主支付的。從前,因為不能收佣金,有些代理會巧立明目,要求向租客收取介紹費、行政費、信貸評級查證費、入境身份查證費及續租安排費等,自2020年6年起,全部都已經明文禁止了。同樣地,房東也不可以向租客收取以上費用。

假如代理堅持收費,你可以向相關商會投訴,假如房東收取這些費用又不肯退還,他不可以要求你退租及離開他的房子。

 

  1. 在英國睇樓重要

有些家庭會很心急,希望在未到埗前已簽訂租約,令自己到埗時更安心。事實上,不要說隔山買牛,即使在當地,也不能光看網站資料和代理窗櫥廣告就作實。英國曾發生不少騙案,是到收樓時才發現那出租屋根本不存在,或已經出租了。結果被騙了訂金和按金,分分鐘相當於兩個月的租金,所以不可不防。

 

  1. 核實英國房東身份重要

另外有一種情況是「假房東」的問題,假如只依賴網上搵樓,就更容易找著假房東。在英格蘭和威爾斯地區,所有人都可以經土地註冊署(Land Registry)與私人企業合作的一個平台去查證房東身份,假如查不到,可能因為房東還未在系統。你可以要求他在系統上登記。又或者支付9英鎊進行房東背景調查。

 

  1. 英國租要付「留位費」

不少代理和房東都會要求睇樓租客支付訂金(holding fee),以保證不再讓其他人租住該單位。這筆留位費通常等於一至兩星期的租金,未來可以在租金裡扣減,但不能退還。因此,若未下決定,千萬不能支付相關費用。若有代理聲言不付訂金就不能睇樓,最好的辦法就是不看該單位,以及更換代理了。

 

  1. 在英國按金不是給房東

在英國,房東一般要求租客支付4-8星期租金作按金,到退租時才發還。這個按金是雙方議定的金額,若不希望太多錢被扣在訂金,可跟房東商議支付較少的按金,例如4星期。

另外,為保障租客,英國政府推出了租客按金計劃(tenancy deposit scheme)。政府提供了一些特定的戶口供租客存放按金,租客更可以要求代理或房東給予相關戶口號碼,自行將款項存入相關戶口,避免房東從中作梗。英格蘭和威爾斯地區,蘇格蘭地區和北愛爾蘭地區三地的按金保障計劃並不互通。在決定了居住地後,可再查閱相關計劃。

 

  1. 在英國要自行出示信貸報告

英國房東重視租客的信用,他們一般會要求租客出示僱主證明或前房東證明,以了解租客的背景。亦有可能會查證租客的信貸報告,以了解他的信貸情況。不過,移民人士在英國本地沒有任何信貸紀錄。為了增加房東信心,出發移民前,應先向環聯申請個人信貸報告,讓房東參考。

環聯是一家於紐約上市、業務遍佈全球的個人信貸評級公司,而這份信貸報告列出了包括你所有信用卡、樓宇按揭、私人貸款等所有信貸相關的信息和紀錄,對英國的房東以至僱主也提供了一份很有用的參考。

 

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